在《伤寒论》中有这样一段记录“少阴病,四逆,……四逆散主之”。“四逆”什么意思呢?就是四肢冰冷,正常情况下,手脚是温的,如果手脚冰冷,则是异常的,也就是逆着正常的。

四逆散是由什么药物组成呢?柴胡、白芍、枳实、炙甘草,四味药材等量打成粉。柴胡本来不可以温补阳气,但是为什么可以治疗手脚冷呢?因为柴胡可以打通阳气,使阳气分布至手脚,也就是所谓的使阳气升发。

柴胡味辛苦,性微寒。辛可以升发,苦寒可以清热。因此柴胡可以升,可以降,是打通气机的一把好手。因此小柴胡汤可以治疗呕吐,又能治疗腹泻,同样可以治疗便秘,凡是气机不通导致的疾病,都可以用柴胡打通气机。这也是小柴胡汤能够广泛用于治疗多种疾病的原因。

除了柴胡之外,还有很多中药可以升发阳气。

最常用的中药有升麻、葛根、黄芪。升麻、葛根可以提升脾胃的阳气,但前提是脾胃要用充足的气,升麻、葛根就是一股升发之力,将脾气的气向上提拉。而黄芪既可以补气,又可以提升脾胃的气,比之升麻、葛根,作用又加了一层保险。

升麻、葛根、黄芪,常用于多种阳气不能升发的疾病。像补中益气、益气聪明汤、升陷汤等等,都是提升阳气的方剂,治疗人体阳气不能升发。

当然,这些是常用的。李东垣先生发展了升发阳气的药物。李东垣先生创制了风药升发阳气,像羌活、独活、防风等药物,认为风药可以提升阳气,风药多是祛风药,祛风药物多具有辛温,辛辣就可以促使阳气运动,从而达到升发的作用。